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시니어 디지털 헬스케어, 고령자 차별 없이 생활 속 녹아 든 기술로 주목
시니어 디지털 헬스케어, 고령자 차별 없이 생활 속 녹아 든 기술로 주목
  • 권연아 기자
  • 승인 2024.06.17 09:30
  • 댓글 0
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2025년 전체 인구 20% 이상, 65세 넘긴 초고령사회 ‘도달’
노인 위한 디지털 의료제품↑… 시장 성장에는 ‘한계’ 봉착
전문가들, “시니어 디지털 헬스케어 시장 성장 위한 지원책 필요”
ⓒ게티이미지뱅크
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[바이오타임즈] 디지털 기술이 일상을 주도하는 시대다. 특히 의료·헬스케어 서비스가 디지털 기술과 만나면서 보다 효율적이고 선제적인 진료, 치료, 관리가 가능한 세상을 열고 있다.

이 가운데, 오는 2025년 우리나라는 전체 인구의 20% 이상이 65세를 넘긴 초고령사회에 도달한다. 초고령사회에서는 노인 의료와 건강을 살피고 챙기는 일이 주요 과제로 꼽힌다. 이를 해결할 열쇠로 ‘시니어 디지털 헬스케어’가 주목받고 있다.
 

ⓒ게티이미지뱅크
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◇노인 위한 다양한 디지털 의료제품 ‘등장’… 시장 형성에는 ‘한계’

최근 만성질환, 암 등을 겪고 있는 노인들이 일상을 유지하고 생명이 위협받는 상황에 방치되지 않도록 다양한 기기들이 개발되고 있다.

실제로 스마트워치 같은 웨어러블 디바이스를 비롯해 환자의 상태를 미리 내다보는 기술 등이 집안과 재활시설 곳곳에 배치되고 있다. 공간의 지형지물을 24시간 파악해 낙상 위험도를 예측하는 카메라 혹은 근육량과 체성분량을 측정해 영양을 분석하는 스마트 체중계도 널리 사용되고 있다.

이와 더불어 노인의 학습력, 기억력 등을 점검하고 퇴화를 방지하는 교육 로봇, 모바일과 TV를 통한 가상 재활치료 프로그램 등 첨단 기술을 기반으로 한 디지털 의료제품이 등장하는 추세다.

사실 시니어 디지털 헬스케어 영역은 움직임이 적다. 구조적인 한계가 있기 때문이다. 일반적으로 우리가 생각하는 디지털 헬스케어는 사용자와 지불자가 같지만, 노인 돌봄 시스템에서는 사용자와 지불자가 다르다.

노인을 대신해 보호자나 요양보호사, 돌봄시설 보호사 등 제3자가 기기를 다루고, 금액을 지불하는 보호자나 시설자가 필요성을 못 느끼면 디지털 기기를 활용하지 않는다. 즉, 수요를 2, 3중으로 예측해야 하다 보니 시니어 디지털 헬스케어 산업 형성이 쉽지 않다.

한편, 시니어 전용 기기가 잘 보급돼 있는 일본의 경우 ‘기기로 돌봄의 질을 높일 수 있다’는 국민과 정부의 지지가 큰 편이다. 또 경제활동이 가능한 인구가 부족하기 때문에 일을 대신하는 기기에 대한 요구도 높아 산업이 가파르게 성장했다.
 

ⓒ게티이미지뱅크
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◇시니어 디지털 헬스케어, 제3자 입장에서 기술 ‘구현’…활성화 ‘과제’

정보통신기술(ICT) 혁신을 기반으로 전 국민 건강을 보장하는 ‘헬스케어 4.0 시대’를 마주하고 있다. 코로나19 이후 원격 진료가 도입되었고, 인구 고령화에 따라 만성질환자가 증가하면서 디지털 헬스케어의 중요성이 부각됐다.

디지털 헬스케어는 디지털 기술을 활용한 질병의 예방·진단·치료, 건강관리, 연구개발 및 사후관리 등 건강 증진과 관련된 일련의 활동을 모두 포함한다. 특히 시니어 헬스케어는 인공지능(AI)와 빅데이터에 큰 관심을 보이고 있다.

일반적으로 요양보호사, 사회복지사가 교대 근무시 자신이 제공한 서비스나 관찰한 내용 등을 매번 수기로 작성해야 한다. 이 과정에서 중요한 정보가 제대로 전달되지 못하는 경우가 있다. 이를 보완하기 위해 사물인터넷(IoT), 디지털 디바이스를 통해 데이터를 실시간으로 수집하고, 관제 모니터링 시스템과 결합하는 기술이 개발되고 있다.

이를 바탕으로 노인의 행위나 정서가 월별, 분기별, 연도별로 어떻게 변하는지 확인할 수 있다. 이처럼 시니어 디지털 헬스케어는 고령자 스스로 활용하는 기술보다는 관찰자, 돌봄자 입장에서 서비스를 원활하게 제공할 수 있는 형태의 기술이 구현될 것으로 예상된다.

이 가운데, 전문가들은 초고령사회 진입을 앞두고 시니어 디지털 헬스케어가 더욱 확대될 것으로 예상하면서도 해결해야 할 ‘과제’도 있다고 밝혔다.

전문가들은 “업계는 디지털 기기를 사용하도록 고령자를 돕는다면서 ‘복지관에서 고령층 대상 교육을 제공한다’, ‘더 쉬운 플랫폼으로 전환하도록 한다’ 등의 대안을 내놓고 있다”며 “실질적 대안이 되려면 기기를 직접 다루지 않아도 음성을 인식해 작동하거나 손동작만으로 기능하는 제품이 개발돼야 한다”고 강조했다.

이어 “시니어 헬스케어 성장에 있어 가장 중요한 것은 ‘민간화’다”라며 “현재 우리나라는 국가 세금을 통해 고령층 돌봄을 지원한다. 초고령화 시대가 오면 젊은 세대가 부양에 대한 부담을 갖고, 고령층이 국가로부터 제대로 된 돌봄을 받지 못할 가능성이 있다”고 지적했다.

끝으로 “해당 문제를 해결하려면 돌봄 서비스의 민간화가 필요하다. 여력이 있는 사람들은 돈을 지불해 더 나은 서비스를 받고, 이 때 발생한 부가가치를 통해 세금을 모으거나 저소득층을 도울 수 있는 방안으로 활용한다면 돌봄의 공백을 줄일 수 있을 것이다”고 제언했다. 

한편, 일각에서는 ‘현 정부의 지속가능한 지원책도 뒷받침돼야 한다’는 의견이 모아지고 있다. 사실 디지털 치료기기의 경우 임상시험 단계에서 미리 사용할 수 있도록 수가를 적용하더라도 3년 간 효과를 입증하지 못하면 파산에 이른다. 이처럼 정해진 기한 안에 효과성을 입증하지 못해도 개발을 이어갈 수 있는 구조가 형성되어야 시장이 유지될 수 있다는 것이다. 

[바이오타임즈=권연아 기자] news@biotimes.co.kr


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