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에스티팜, 美에 신약개발 전문 바이오텍 '레바티오' 설립
에스티팜, 美에 신약개발 전문 바이오텍 '레바티오' 설립
  • 강철현 기자
  • 승인 2021.04.05 13:47
  • 댓글 0
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[바이오타임즈] 에스티팜(대표이사 사장 김경진)은 미국 샌디에이고에 RNA 및 CAR-NKT 신기술 플랫폼을 활용한 신약 개발 전문 바이오텍인 ‘레바티오 테라퓨틱스(Levatio Therapeutics)’를 설립했다고 5일 밝혔다.

이번 레바티오 설립은 에스티팜이 기존 올리고 뉴클레오타이드 및 mRNA 유전자 치료제 CDMO의 경험을 토대로 세포 치료제 분야 신약개발 및 CDMO 사업영역을 확대하기 위한 것이다.

미국 샌디에이고는 화이자, 머크, 노바티스 등 글로벌제약사의 연구소와 아이오니스, 앨나일람 등의 바이오텍이 클러스터를 형성하고 있어 활발한 공동연구와 기술수출 협의가 편리한 지역이다.

에스티팜은 레바티오의 최고기술책임자(CTO) 겸 대표로 27년간 면역항암제와 자가면역질환을 연구해 온 항암 및 면역학 분야의 글로벌 전문가 지현배 박사를 영입했다.

지 박사는 미국 시카고 의과대학에서 박사학위를 받고 스크립스 연구소에서 박사 후 과정을 거쳤으며, 하버드 의과대학, 신시내티 아동병원 의료센터, 피츠버그 의과대학 암연구소에서 근무했다. 바이오텍인 온코메드 파마슈티컬스(OncoMed Pharmaceuticals)와 앰브렉스(Ambrx)에서 면역항암제 신약 개발에도 참여했다.

레바티오는 지 박사를 필두로 원형 RNA 및 CAR-NKT 플랫폼을 구축하고 면역항암제와 자가면역질환치료제 개발에 주력할 계획이다. 원형 RNA는 핵산분해효소에 대한 높은 저항성으로 선형 mRNA에 비해 반감기가 2.5배 길고 안정하다. NKT는 T세포와 NK 세포의 특징을 동시에 가진 면역세포로, 기존 CAR-T 치료제의 한계를 극복해 대량생산과 비용 절감이 가능하고, 면역 거부 반응도 낮아 규격화된 제품으로 제품 개발이 가능하다.

향후 레바티오는 100여 개의 자가면역질환을 치료할 수 있는 다양한 항암제와 자가면역질환 치료제도 개발할 계획이다.

에스티팜 관계자는 "레바티오는 후두암, 자궁경부암, 폐암, 자가면역질환 등에서의 치료제 개발을 위한 4건의 신약 파이프라인을 2022년까지 구축하고, 2023년부터는 글로벌 임상에 진입할 계획이다"며 "원형 RNA 및 CAR-NKT 플랫폼 분야에서 독보적인 기술력을 통해 새로운 치료제 분야를 선도하고 이를 통해 에스티팜은 유전자치료제 및 세포치료제 CDMO로 사업영역을 확대하는 시너지를 낼 수 있도록 노력하겠다"고 말했다.

 

[바이오타임즈=강철현 기자] kch@biotimes.co.kr


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